Andre Harrell revolucionó el hip hop/R&B: así es como

Página Delantera


Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la política o posición oficial de ninguna otra agencia, organización, empleador o empresa.

En un año que continúa siendo tumultuoso, no solo para la comunidad del hip hop, sino para el mundo en general, la última tragedia se presenta en forma de la muerte de la música y el cine legendarios.ejecutivo André Harrell, quien falleció el viernes (8 de mayo) a los 59 años.

Nacido el 26 de septiembre de 1960 en Harlem y criado en Bronx, Nueva York; Harrell estudió en Baruch College antes de trasladarse a Lehman College para obtener una licenciatura en comunicaciones y gestión empresarial. Inicialmente con la intención de ser presentador de noticias, Harrell's finalmente encontraríasu vocación en el hip hop, y primero se mojó los pies como artista antes de unir fuerzas con Russell Simmons y servir como presidente y gerente general de Def Jam Recordings.

Dejando el sello en 1986, Harrell fundó Uptown Records, un sello de rap muy influyente e innovador que albergaba actos seminales como Heavy D & The Boyz, Mary J. Blige, Jodeci, Al B. Sure, y una vez brindó personal de entretenimiento y multimedia del futuro. el magnate Sean Diddy Combs como pasante se convirtió en A&R. PartidaRegistros de la zona altapara servir como CEO de Motown Records en 1995, Harrell pasó dos años en el sello antes de continuar con otras empresas en música, televisión y cine.

El vicepresidente de REVOLT Media & TVEn el momento de su muerte, la reputación de Harrell como guardián de confianza dentro de la cultura era irreprochable, y siempre será recordado y extrañado. REVOLT celebra su vida y su legado recordando siete contribuciones que lo marcaron como una figura revolucionaria en la comunidad del hip hop. Échales un vistazo a continuación.

1. Liderando la carga de New Jack Swing y Hip Hop Soul

En el panorama musical actual, el rap y el R&B están entrelazados como nunca antes, con artistas de ambos géneros tomando prestado del otro. Sin embargo, durante los años 80, estos dos mundos dudaban en aceptarse y abrazar al otro, comoporterosen ambos lados de la moneda evitando al otro y creando una marcada división dentro de la cultura. Harrell fue una de las primeras figuras de la comunidad hip hop en unir estos géneros, ayudando a encabezar la era New Jack Swing al contratar al trío de R&B Guy para su sello Uptown Records. Dirigido porEl arquitecto jefe de New Jack Swing, Teddy Riley, el grupo alcanzó el éxito comercial en 1988 con su debut homónimo, así como su segundo esfuerzo, El futuro , en 1990. Además de Guy, Harrell firmaría actos innovadores como Jodeci y Mary J. Blige para el sello, lo que también lo convirtió en uno de los primeros campeones del hip hop soul.

2. Ayudar a llevar el hip hop a Hollywood

películas como Groove de Krush , Batir la calle , Más resistente que el cuero había puesto el hip hop en la pantalla grande; y artistas como Ice-T, Ice Cube, Will Smith, Fat Boys y Queen Latifah cruzaron a Hollywood a principios de los 90. Pero, Harrellllevó las cosas al siguiente nivell con su sociedad multimedia de $50 millones con MCA en 1992. Sirviendo como productor en la película de comedia de 1991 estrictamente comercial, fue seleccionado por MCA para ayudar a agregar su estilo a varias películas y series de televisión bajo el paraguas de la compañía, más notablemente New York Undercover, el primer drama de horario estelar protagonizado por dos hombres de color en los papeles principales en ese momento.El hombre de negociostambién produjo un episodio para Cousin Skeeter, así como la película de 2003 Cariño, y estaba trabajando en una miniserie de tres partes que documentaba el ascenso de Uptown Records en el momento de su muerte.

3. Ser la primera estrella del rap en convertirse en magnate

Harrell es más conocido porsus contribuciones al entretenimiento como ejecutivo. Sin embargo, antes de convertirse en un corredor de poder detrás de escena, probó por primera vez la industria de la música como la mitad del dúo de rap de principios de los 80, Dr. Jeckyll & Mr. Hyde. Compuesto por Alonzo Mr. Hyde Brown y él mismo, el grupo, que era conocido por actuar con atuendos de negocios, ganó notoriedad por su sencillo Genius Rap de 1981 y luego lanzó Champán de Rap , su único álbum, en 1984. Al lanzar Uptown Records en 1986, Harrell se convirtió en el primer artista de rap en hacer la transición al papel de director ejecutivo, que es un modelo que se ha emulado innumerables veces a lo largo de los años.

4. Poner de relieve los aspectos aspiracionales de la cultura hip hop

En los años 80, el rap era visto como música callejera que hablaba por y para los miembros oprimidos de la sociedad, con poca ostentación y glamour para compensar su descaro y su estética callejera. Mientras magnates como Russell Simmons se deleitaba haciendo que Def Jam encapsulara la rebelión que tenía lugar en el centro de la ciudad,Harrell tomó un enfoque diferente, disfrutó de la opulencia que era el sello distintivo de los estafadores y empresarios que se hacían un nombre en Harlem y el Bronx. Inspirado por el estilo ostentoso del estilo de vida acomodado generalmente reservado para la clase alta de la sociedad, Harrell's influiría en empresas como Bad Boy Records y Roc-A-Fella Records.

5. Ayudando a poner Mt. Vernon y Yonkers en el mapa

Cuando los fanáticos casuales del rap piensan en el hip hop de Nueva York, los cinco distritos generalmente vienen a la mente como el eje central de la zona.los mejores artistas, productores y magnates del rap. Harrell, criado en el BX, ayudó a cambiar eso aprovechando el grupo de talentos de Mt. Vernon para descubrir Heavy D & The Boyz, quienes se desempeñaron como el acto insignia de Uptown Records y llevaron al sello a la fama con una sucesión de álbumes de platino que incluyen Viviendo en grande y gran timón . Otro producto de Mt. Vernon que Harrell llevó al estrellato es el cantautor y productor de R&B Al B. Sure, quien irrumpió en escena con su debut, En modo de efecto . Además de Mt. Vernon, el jefe también jugó un papel en marcar a Yonkers como uncaldo de cultivo para las estrellasfirmando a Mary J. Blige para la etiqueta.

6. Descubriendo y asesorando a Sean Diddy Combs

De la larga lista de talentos que Harrell ha ayudado a descubrir y moldear,Sean diddy peinesse ubica como el más exitoso, ya que ha pasado de ser un pasante humilde y estudioso a una de las fuerzas más grandes que la industria de la música jamás haya visto. Presentado a Combs a través de la estrella de Uptown Records, Heavy D, Harrell tomó al ambicioso advenedizo bajo su protección y luego le confió un puesto de vicepresidente de A&R. Combs, quien ayudó a desarrollar estrellas talentosas como Jodeci y Blige durante su permanencia en el sello, sería despedido de su puesto en Uptown en 1993, aunque Harrell lo mantendría en nómina. Esta decisión ayudó a mantener a Combs a flote financieramente mientraslanzando su propia impronta, Bad Boy Records, que se convertiría en un gigante en la industria del rap con el ex signatario de Uptown Records, The Notorious B.I.G. peines

7. Abrazar a la estrella del rap poco convencional

En el entretenimiento, las cualidades que definen a una estrella han sido relegadas durante mucho tiempo a estándares superficiales que se fijan en la apariencia y el tipo de cuerpo de un artista, que son luchas que continúan siendo obstáculos para muchos aspirantes a creativos en la actualidad. Mucho antes de que la positividad corporal se convirtiera en un tema candente en la sociedad,Harrell salió de la cajay acuñó Heavy D, el autoproclamado Overweight Lover, como el rostro de Uptown Records en su lanzamiento. Comercializando a Heavy D como símbolo sexual y mujeriego, el jefe rompió el molde con futuros ejecutivos siguiendo su ejemplo. Esto abrió la puerta para todos, desde The Notorious B.I.G. a Lizzo poder abrazar su sexualidad y desafiar los arquetipos tradicionales de belleza.